Carmien Michels (Leuven, 1990) is een Belgische schrijver en performer. Ze danst tussen pen en podium, tussen urban en klassiek. Ze studeerde Woordkunst aan het Koninklijk Conservatorium van Antwerpen, waar ze tegenwoordig lesgeeft aan de Educatieve Master. Zowel haar bachelor- als masterproef viel in de prijzen: haar intieme radiodocumentaire Een stofje in de eeuwigheid won de Nederlandse NTR Radioprijs 2011 en haar debuutroman We zijn water (De Bezige Bij, 2013) behaalde de shortlists van de Vlaamse Debuutprijs en de Bronzen Uil. Haar tweede roman Vraag het aan de bliksem (2015) en haar poëziedebuut We komen van ver (2017) verschenen bij Uitgeverij Polis. Intussen groeide haar liefde voor ritme, spoken word en gedreven poëzie in de warme kringen van Mama’s Open Mic. In 2016 won ze het Nederlands en Europees Kampioenschap Poetry Slam en haalde ze brons op het Wereldkampioenschap in Parijs. Sindsdien reist ze de wereld rond en werkt ze samen met tal van artiesten. Van 2017 tot 2019 was ze een van de jonge auteurs in het Europese talentontwikkelingsprogramma CELA: Connecting Emerging Literary Artists, waardoor haar werk verscheen in verschillende talen en ze op slag verliefd werd op Roemenië. In 2019-2020 is ze een van de literaire ambassadeurs van het Europalia Romania Festival. Vanaf 2020 brengt ze haar poëzie van de Apennijnen tot aan de Zwarte Zee in het kader van Versopolis, de Europese poule van beloftevolle dichters. Tussen trein en trip verblijft ze in Antwerpen, waar ze nieuwe talen leert, yoga en gevechtssporten beoefent, haar kat en vrienden aait en schrijft aan haar volgende literaire worp.

‘Een vrouwelijke Johnny Cash, krachtig, diep persoonlijk en met een politiek engagement dat je niet vaak hoort.’ – Stefan Hertmans

Carmien Michels (Belgium, 1990) is always on the go. Between trains and travels, she resides in Antwerp. She holds a Master’s degree in Drama (Media, Writing and Performance Art) and a Postgraduate qualification in Drama Teaching and Multilingualism from the Royal Conservatory of Antwerp. Her first novel, We zijn water (We are water, 2013) was shortlisted for several Debut Prizes. Her second novel Vraag het aan de bliksem (Lightning Never Lies) followed in 2015. Dancing between the urban and the classic, her passion for rhythm and poetry came to a boiling point on the spoken word scene. In 2016, she won both the Dutch and the European Championship Poetry Slam and came in third at the World Cup in Paris. Collaborating with various artists, she has been touring around ever since. In 2017-2019, she was selected for the European programme Connecting Emerging Literary Artists. Fragments of her novels, short stories and poems from her poetry debut We komen van ver (Where We Came From, 2017) have been published in eight languages. In 2019-2020, she is one of the literary ambassadors of the five-month long Europalia Romania Festival, bridging Belgian and Romanian culture. In faraway lands she practises new languages, yoga and martial arts, whilst writing new prose and poetry.

‘A female Johnny Cash, powerful, deeply personal and with a political commitment that you don’t hear often.’ – Stefan Hertmans